La dame a la lampe ; une vie de florence nightingale

SINOUE, GILBERT

EDITEUR : CALMANN-LEVY
DATE DE PARUTION : 02/04/08
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SYNOPSIS :

Florence Nightingale est une femme hors du commun. Elle tient son surnom de « Dame à la lampe » du fait qu'on la voyait traverser de nuit les couloirs des hôpitaux en s'éclairant d'une lampe à pétrole. Elle a créé le métier moderne d'infirmière. Née en Angleterre au début du XIXe siècle dans une famille bourgeoise, élevée dans la plus stricte rigueur, elle se rebelle très vite contre son milieu. Alors que le métier d'infirmière est réservé aux pauvres, aux anciennes prostituées et aux alcooliques, à 16 ans sa décision est prise : elle sera infirmière. En octobre 1854, elle accompagne une escouade d'infirmières volontaires
sur les champs de bataille de la Guerre de Crimée, réforme et aseptise les hôpitaux militaires (le taux de mortalité chutera de 40 à 22 pour mille) et anticipe sur les futures méthodes d'asepsie. Avec l'invention du télégraphe, ses exploits se répandent à travers le monde : en 1861, lors de la guerre de Sécession aux États-Unis, le gouvernement de l'Union fait appel à elle pour organiser les hôpitaux de campagne. Au même titre que Pasteur, elle joue un rôle déterminant dans la lutte contre les maladies infectieuses. Elle meurt en 1910, brisée par les maladies contractées dans les hôpitaux et sur les champs de batailles.
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Ce livre est celui que j'ai reçu dans le cadre de l'opération Masse Critique organisé par Babélio. Je suis bien chanceuse, car je n'ai pas encore été déçue par les livres découverts en ces occasions. Ce coup-ci il s'agit d'une biographie à peine déguisée en roman. Le récit début en 1910, lors de l'enterrement de celle que l'on surnommait La Dame à la lampe. Jonathan Brink décide d'en savoir plus sur cette personnalité hors du commun, et va partir à la rencontre des proches de Miss Nightingale. Je ne savais pas beaucoup sur cette pionnière, à part les grandes lignes. Gilbert Sinoué n'en fait pas une hagiographie, loin de là. Il a choisi de nous montrer la complexité d'un personnage hors norme, une jeune fille de bonne famille décidée à vivre autre chose qu'un destin tout tracé. Refusant le mariage et la soumission, elle mettra des années à atteindre son but, soigner, donner, être auprès des miséreux. On découvre donc une femme en avance sur son temps sur de nombreux points, aux idées révolutionnaires, pour ne pas dire subversives (protection sociale, égalité face aux soins...). Féministe, socialiste, humaine, mais aussi profondément exaltée voire mystique, sans pour autant être bigote, elle dira avoir été "appelée", pour expliquer sa vocation. Sa notoriété établie lors de la guerre de Crimée, où elle reformera le milieu hospitalier (hygiène, alimentation, soins aux blessés, elle se consacrera à son retour en Angleterre à une réforme plus vaste, et communiquera ses observations, ses connaissances et ses conclusions en matière de santé, d'hygiène, de soins, d'écoute et d'accompagnement des malades. Derrière cette femme dévouée, que rien ne prédestinait à ce genre de vie ou de préoccupation, on découvre une personnalité pleine de contradictions, une femme dure et changeante, plutôt misanthrope, mais habitée d'une volonté inébranlable à aider les plus démunis. Son comportement, ses humeurs, ses lubies et déprimes feraient penser aujourd'hui à une maniacodépressive. Le portrait que nous dresse l'auteur nous place dans une époque relativement proche de la nôtre, et nous dévoile une héroïne contradictoire, passionnante, inquiétante, et admirable. Car on sort de cette lecture admiratif, ébahi par une telle volonté de changer les choses, dans un environnement et une époque hostiles, dominés par les hommes, les préjugés, et l'ignorance.

un flyer
12/02/09

Format

  • Hauteur : 20.50 cm
  • Largeur : 14.00 cm
  • Poids : 0.33 kg

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