Les chasseurs d'epices

VAXELAIRE, DANIEL

livre les chasseurs d'epices
EDITEUR : RIVAGES
DATE DE PARUTION : 24/01/95
LES NOTES :

à partir de
10,65 €

SYNOPSIS :

Devant le grand dupleix, il ouvre large sa veste: cousues à l'intérieur sont des noix muscades volées aux hollandais. Dupleix n'apprécie pas: il a raté la même expédition trois ans plus tôt. les muscades de monsieur poivre seront sabotées en cette île maurice qu'il voulait rendre riche...telle est l'histoire du plus illustre chasseur d'épices qui consacra la moitié de sa vie à la conquête de la muscade et de la girofle. poivre, au nom prédestiné, jeté dans l'aventure par un boulet anglais, têtu comme un lyonnais,
renversé par dix échecs et puis, soudain, vainqueur, en amour comme en politique, et surtout en ses jardins, où le girofle enfin... Traversent cette histoire quelques grands personnages, tel la bourdonnais, ennemi juré de dupleix, mais surtout des aventuriers fascinés par la plus précieuse des denrées végétales: l'épicerie fine. Sans oublier l'enivrant parfum de françoise poivre, la jeune et belle épouse du chasseur que courtisa un certain bernardin de saint-pierre, futur auteur de paul et virginie.
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Aujourd'hui qu'elles "trônent" discrètement dans les étagères de toutes les cuisines, on a du mal à s'imaginer que les épices furent les denrées les plus convoitées de l'époque Moderne. Elles étaient pourtant, tout autant que l'or, l'une des principales motivations des grandes explorations des XV° et XVI° siècle qui, faut-il le rappeler, visaient à rejoindre l'Inde et ses parfums tant recherchés.Parmi les épices du lointain Orient, les plus rares étaient le clou de girofle et la noix de muscade. En effet, les Hollandais avaient colonisé l'Indonésie et établi un monopole consacrant la Compagnie Néerlandaise des Indes Orientales comme l'une des enteprises capitalistes les plus puissantes de l'Histoire. En concentrant la production sur deux îles fortifiées après avoir arraché tous les pieds des autres îles, et fixé des quotas de production dont ils brûlaient publiquement les excédents, le contrôle de ces précieuses denrées était assuré !Briser ce monopole sera le rêve de Pierre Poivre, jeune Jésuite au nom prédestiné. A la tête d'expéditions maigrelettes, rusant face aux colons locaux et s'attirant la sympathie des chefs autochtones (les Hollandais devaient être de bien cruels maîtres !), louvoyant tant sur les côtes inconnues que face aux décideurs politiques, Pierre Poivre tentera toute sa vie durant d'aller voler les épices hollandaises, puis de les acclimater dans l'Ile Bourbon et l'Ile de France (La Réunion et Maurice). Malgré de nombreux revers de fortune et des erreurs de calcul, il atteindra en partie son objectif et deviendra, de botaniste autodidacte, Intendant des Isles de France et de Bourbon, ayant tout pouvoir sur l'acclimatation de ces plantes rétives...Le récit que donné Daniel Vaxelaire de cette épopée individuelle est malheureusement un peu bancal. L'auteur fonde son travail sur des archives d'origines diverses, et de nombreuses informations lui manquent. S'efforçant de coller à la vérité historique, il est bien souvent hésitant sur le chemin à prendre et, tout en nous avouant le manque de source, tente de nous restituer le fruit de son imagination, dont parfois le lecteur se passerait bien : "On n'en est pas sûr, mais Madame Poivre s'ennuie sûrement beaucoup au château".Ce travers est assez dommageable à un récit qui peut du coup susciter un certain agacement : entre réalité et invention, il faut parfois choisir, et ce bouquin n'est pas conçu comme celui d'un historien. L'auteur avait pris un autre parti dans "Les Mutins de la Liberté" : contraint par l'absence de source (seule l'"Histoire Générale des plus Fameux Pyrates" de Charles Jonhson / Daniel Defoe évoque la colonie pirate de Libertalia), il avait livré un roman plus entraînant que ce récit, qui mérite pourtant d'être lu pour le destin extraordinaire qu'il retrace... Julien - Bouquinerie Mouvements d'Idées

mouvementsdidees
29/05/13
 

Format

  • Hauteur : 17.00 cm
  • Largeur : 11.00 cm
  • Poids : 0.20 kg

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