Un rajah blanc a borneo

BARLEY, NIGEL

livre un rajah blanc a borneo
EDITEUR : PAYOT
DATE DE PARUTION : 31/01/07
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21,00 €

SYNOPSIS :

Ancien conservateur au British Museum, Nigel Barley (né en 1947) s'est rendu célèbre pour avoir marié l'ethnologie à l'humour. Les Éditions Payot ont publié ses livres dans des genres très différents. Après nous avoir régalé de ses mésaventures au Cameroun (Un anthropologue en déroute, PBP n° 176, et Le Retour de l'anthropologue, PBP n° 267) puis en Indonésie (L'anthropologie n'est pas un sport dangereux, PBP n° 365), il s'est essayé à l'art de la biographie pour raconter la vie de Stamford Raffles, qui fonda Singapour en 1819 (L'anthropologue mène l'enquête, PBP n° 438) ; et enfin, avec la même verve, il a osé le roman pour raconter l'installation malheureuse à l'embouchure du Niger d'un pasteur britannique trop idéaliste (Le Dernier Voyage du révérend, PBP n° 507). Voici Barley de retour avec une nouvelle biographie d'Anglais téméraire, excentrique et voyageur. Né en 1803 à Bénarès, où son père était juge et percepteur pour le compte de la Compagnie des Indes orientales, James Brooke acheta une goélette avec l'héritage légué par celui-ci et quitta l'Angleterre en 1838 pour explorer, voire conquérir, des terres en Asie du Sud-Est. Mercenaire
au service du sultan de Brunei, il combattit rebelles et pirates. Pour le remercier on lui offrit le Sarawak, territoire malais de Bornéo où vivaient des coupeurs de têtes invétérés, les Dayaks. Le règne du Rajah blanc, qui débuta en 1841, établit la dynastie des Brooke jusqu'en 1946, mais c'est au fondateur que s'attache ce livre. Qu'est-ce qui faisait courir ainsi James Brooke ? L'orgueil sans doute, l'homosexualité peut-être, et tout simplement un goût sans bornes pour l'aventure. Nigel Barley conjugue ici ses talents d'humoriste, d'anthropologue et d'écrivain, et ça n'est pas de trop pour décrypter un personnage des plus complexes qui, s'il fut reçu par la reine Victoria à Windsor en 1847 avec tous les honneurs dus à un rajah, eut bien du mal à obtenir de la Grande-Bretagne la reconnaissance du Sarawak comme État indépendant (1863). Il mourut en 1868 au fin fond du Devonshire, presque oublié des Anglais mais devenu une figure de légende à Bornéo. Une biographie aussi british qu'exotique, aussi sérieuse que loufoque, par un auteur qui n'a pas hérité d'une goélette, comme Brooke, mais certainement des gènes de l'humour à la sauce «soeurs Mitford ».
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Format

  • Hauteur : 23.50 cm
  • Largeur : 15.50 cm
  • Poids : 0.41 kg
  • Langage original : ANGLAIS
  • Traducteur : BERNARD BLANC

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