X bis, un juif a l'ecole polytechnique ; memoires, 1939-1945

LEVI, BERNARD

EDITEUR : CALMANN-LEVY
DATE DE PARUTION : 27/04/05
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SYNOPSIS :

Etre un élève juif à la prestigieuse École polytechnique en 1941, l'un des quatre ayant passé la barre des 3% de numerus clausus imposée aux « Israëlites », n'allait pas sans poser des problèmes à l'administration, soucieuse de respecter tout à la fois la stricte méritocratie qui faisait la réputation de l'école, et la lettre, sinon l'esprit, des lois anti-juives de Vichy. Bernard Lévi, sortant du lycée et des « prépas » la tête pleine de Virgile et de Verlaine et qui se trouve avoir un grand rabbin de France dans son ascendance, va se retrouver « élève bis ». C'est-â-dire intégré aux cours mais exclu des classements, comme si ses résultats ne comptaient pas. Ce traitement de défaveur suscite des réactions variées de la part de ses camarades de promotion : il le rapproche de certains d'entre eux, et crée un fossé infranchissable avec d'autres. En 1943, quand l'école se rapatrie à Paris, en zone occupée, les autorités sont bien embarrassées : peut-on imaginer le bel uniforme noir être défiguré par l'étoile jauneoe Pour les quatre Juifs de la promotion
41, on opte pour une dernière année suivie par correspondance ! Son diplôme en poche, Bernard Lévi rejoint la résistance. C'est sans uniforme qu'il combat alors l'ennemi, puis sous la tenue de midship qu'il traque ensuite les sous-marins allemands. « J'ai été un Juif favorisé, mais inconscient de l'être », écrit-il, car l'horreur administrative qui l'a cantonné dans une forme de schizophrénie (comment peut-on être à la fois l'élite et la lie de la nation oe) l'a préservé du pire, au contraire de sa famille. Son récit, où se mêlent humour et émotion, reconstitue grâce à des correspondances et à l'agenda d'un camarade de sa promotion une époque où un « Français israëlite », fils, petit-fils et arrière-petit-fils de Français, était décrit par le général dirigeant l'école comme ceci : « Type sémite caractérisé au physique comme sans doute au moral. Ne peut être considéré comme une recrue de classe pour les services de l'Etat ». Le livre est dédié aux polytechniciens résistants de sa promotion, juifs ou non, qui sont morts pour la France.
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Format

  • Hauteur : 23.00 cm
  • Largeur : 15.00 cm
  • Poids : 0.38 kg

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