Les bourgeois de Calais. Essai sur un mythe historique

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Résumé

C'est un des récits les plus connus du chroniqueur Jean Froissart la scène se passe à Calais en 1347 ; une lourde sentence du roi anglais Édouard III pèse sur la ville. Alors six bourgeois se dévouent ; ils vont, pieds nus et corde au cou, trouver le vainqueur pour subir la mort. Mais la reine Philippa se jette aux pieds de son époux et sauve les pauvres bourgeois. Ce récit inlassablement repris par toutes les histoires de France a légitimement ému des générations de petits écoliers. Et encore aujourd'hui, le célèbre groupe des bourgeois de Calais dû à Rodin témoigne de son exceptionnel retentissement. Or ce récit est un faux. On y trouve travesti en acte d'héroïsme sublime un rituel de capitulation classique. Jean-Marie Moeglin en fait la démonstration et rouvre le dossier des bourgeois de Calais sous un jour entièrement neuf : il montre comment Froissart et avant lui son modèle Jean le Bel ont inventé de toutes pièces une sorte d'héroïsme bourgeois ; il retrace l'histoire d'un rituel de concession de la grâce qui eut une importance majeure dans les sociétés médiévales ; enfin, par l'analyse des avatars de ce mythe à travers les siècles, il donne à la constitution d'un épisode de la guerre de Cent Ans en grand événement de l'histoire de France son épistémologie historique. La crise récente de l'histoire événementielle a nui au prestige des bourgeois de Calais ; il était temps de les redécouvrir. C'est ce " lieu de mémoire " que le livre invite à revisiter.

Sommaire

  • ÉVÉNEMENT
    • Le récit fondateur : Jean le Bel et Froissart
    • La vérité de l'événement : les récits oubliés
    • L'invention des " bourgeois héroïques "
  • MYTHE
    • Éclipse
    • Mourir pour la patrie : les bourgeois de Calais comme exemplum virtutis (vers 1520-vers 1760)
    • Grands hommes de la nation : le triomphe contrarié (1760-1770)
    • À la recherche d'une nouvelle identité (1770-1870)
    • Apothéose républicaine (1870-1914)
  • RITUEL
    • Pénitence publique et amende honorable
    • Amende honorable, harmiscara et corde au cou

Caractéristiques

  • Date de parution
    02/05/2002
  • Editeur
  • Collection
  • ISBN
    2-226-13284-8
  • EAN
    9782226132840
  • Présentation
    Broché
  • Nb. de pages
    462 pages
  • Poids
    0.56 Kg
  • Dimensions
    14,5 cm × 22,5 cm × 3,0 cm

Avis libraires et clients

À propos de l'auteur

Biographie de Jean-Marie Moeglin

Jean-Marie Moeglin, ancien élève de l'École normale supérieure et ancien membre de l'Institut universitaire de France, est professeur d'histoire du Moyen Âge à l'Université Paris XII-Val de Marne et directeur d'études à l'École pratique des hautes études.

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